Jens Debusschere, de rival à équipier

Jens Debusschere, de rival à équipier

 

Spécialiste des classiques flandriennes et sprinteur de premier rang, l'ancien champion de Belgique s'est engagé avec le B&B HOTELS - VITAL CONCEPT pour les deux prochaines saisons. Sa mission chez les Men in Glaz : jouer sa carte personnelle sur les courses du Nord et épauler Bryan Coquard dans les sprints les plus relevés.

 

Si Jens Debusschere est entré dans les foyers belges en décrochant son titre national en 2014, à seulement 24 ans, le public français l'a réellement découvert le 23 mars 2016, lorsqu'il coiffa Bryan Coquard sur la ligne d'A Travers la Flandre, à Waregem. A 500 mètres de son domicile, l'athlétique finisseur (1,83 m, 78 kg) avait soufflé la victoire au Coq après que ce dernier se soit relevé un peu tôt, trop pressé de célébrer un succès qui lui semblait promis. «Cette victoire avait un goût particulier car elle était intervenue au lendemain de l'attaque terroriste perpétrée à l'aéroport de Bruxelles, confie celui qui comptabilise quinze succès en neuf années professionnelles. Bryan avait déclaré que, compte-tenu des circonstances, il valait sans doute mieux que ce soit un coureur belge qui s'impose ce jour-là. Depuis, nous nous sommes souvent croisés, je ne l'ai plus jamais battu mais nos relations sont restées excellentes.»

 

Pur Flandrien élevé sur les pavés du Nord, celui qui porta pendant huit saisons le maillot de l'équipe Lotto-Soudal connaît sa valeur, ses qualités et fait preuve d'une grande lucidité quant à son champ d'action. «Comme tous les Flamands, je suis concentré sur les six semaines séparant le Omploop Het Nieuwsblaad de Paris-Roubaix mais je sais que je ne gagnerai jamais le Tour des Flandres. Le parcours y est devenu trop dur et j'y touche mes limites. A Roubaix, j'ai fait deux Top 10 (en 2015 et 2018) mais j'ai conscience que ce sera dur de décrocher la victoire un jour. En revanche, je sais que je peux remporter Gand-Wevelgem. Cette course m'obsède, elle est faite pour moi, j'y ai toujours bien figuré. C'est mon Championnat du Monde.»

 

«Lancer un sprint est ce que je fais le mieux»

 

Vainqueur notamment d'une étape de Tirreno-Adriatico, du GP de Wallonie, du classement général du Tour de l'Eurométropole et sur le Tour de Belgique, l'ancien coéquipier des Glaz Kris Boeckmans et Jonas Van Genechten est, depuis trois ans, l'un des meilleurs poisson-pilotes du Monde et compte bien le rester. «Lancer un sprint est ce que je fais le mieux et c'est pour cela que je rejoins le B&B HOTELS - VITAL CONCEPT. Bryan est un top sprinteur et il a prouvé qu'il avait les qualités pour s'imposer sur les plus grandes courses. J'ai confiance en lui et si, d'aventure, nous sommes tous les deux dans le final de Gand-Wevelgem, car le Mont Kemmel est fait pour lui, je n'aurai aucun souci à le guider et à préparer son sprint.» Aussi véloce qu'altruiste, le Flamand aura également son rôle à jouer sur l'Enfer du Nord, où il épaulera Bert De Backer, amoureux des pavés de Roubaix. «Si je peux l'aider à jouer sa carte personnelle tout en restant en second rideau pour disputer le sprint sur le vélodrome, ce sera parfait, reconnaît le nouveau venu. Nous aurons tous les deux un rôle à jouer.»

 

O combien satisfait de voir un coureur de ce calibre rejoindre les Men in Glaz pour deux saisons, le Manager Général Jérôme Pineau voit en Debusschere une recrue qui vient asseoir une ambition en plus de renforcer l'effectif. «Comme Slagter, qui sera davantage tourné vers les Ardennaises et les courses pour puncheurs, Jens est un coureur dont l'engagement à nos côtés me rend fier à plusieurs titres. Il vient confirmer, un an après un recrutement haut de gamme, que notre Club attire les plus grands noms et jouit d'une belle image dans le peloton international. Jens a vu comment nous travaillons, l'équipe lui plaît et il aura un rôle bien défini sur les classiques et aux côtés de Bryan. Je n'ai aucun doute sur le fait qu'il sera très performant, très vite.»

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