Patrick Müller, vainqueur au millimètre !

Pour 2 milliĂšmes de seconde, le Suisse Patrick MĂŒller a remportĂ© ce samedi sa premiĂšre victoire professionnelle sur le Tour du Limbourg. Un aboutissement pour cet infatigable travailleur, et la rĂ©compense d’un admirable travail collectif fourni par l’ensemble du Vital Concept –B&B Hotels sur les reliefs nĂ©erlandais. Quentin Pacher, 4e, vient parachever une journĂ©e quasi parfaite.

 

«C’est trop d’émotions en mĂȘme temps
 Je ne rĂ©alise pas.» Descendu du podium situĂ© sur les bords de la Meuse, dans la banlieue sud de Maastricht, le trĂšs cartĂ©sien Patrick MĂŒller avait bien du mal Ă  comprendre ce qui venait de lui tomber sur la tĂȘte au terme des 192 km vallonnĂ©s du Tour du Limbourg. Le jeune Suisse, qui fĂȘtera son 23e anniversaire le 18 avril prochain, venait tout simplement de s’imposer pour quelques millimĂštres dans cette Ă©preuve de classe 1.1, au terme d’un sprint Ă  deux haletant qui aura tenu en haleine spectateurs et tĂ©lĂ©spectateurs durant de longues minutes.

 

Jamais attente n’aura paru aussi longue autour d’un jury des commissaires bien en peine de dĂ©partager le Français Justin Jules du prometteur HelvĂšte. «J’avais dĂ©jĂ  vĂ©cu une attente similaire dans mes annĂ©es Espoirs, confiait « Paede ». AprĂšs la ligne, Jules m’a dit «je crois que c’est toi qui as gagnĂ©. » Moi, je pensais l’inverse et on a attendu vraiment longtemps le verdict de la photo-finish
 MĂȘme avant de monter sur le podium, je ne savais toujours pas si j’avais gagnĂ©.» C’était pourtant vrai : au terme d’un interminable sprint sur les pavĂ©s de la Diepstraat, c’était bien lui, l’enfant de Schaffhausen, petite ville nichĂ©e Ă  la frontiĂšre suisso-allemande, au nord de ZĂŒrich, qui avait franchi la ligne d’arrivĂ©e en tĂȘte.

 

L'individu au service du collectif Glaz !

 

Attendu par tout un Club depuis l’an passĂ© dĂ©jĂ , ce succĂšs du jeune talent suisse vient conclure une journĂ©e au cours de laquelle les Men in Glaz auront couru juste, solidaires et volontaires. «Tout le monde a pris un coup sur la tĂȘte lorsqu’Arthur (Vichot) est tombĂ© aprĂšs 85 km, avoue Gilles Pauchard, le directeur sportif du Club sur l’épreuve. Comme Arthur, Quentin (Pacher) et Patrick Ă©taient nos coureurs protĂ©gĂ©s et, une fois Arthur hors-course, ils ont su faire parler leur tempĂ©rament et leur excellente condition.»

 

Bien aidĂ©s par leurs Ă©quipiers depuis le dĂ©but de la journĂ©e, « Papach’ » et Paede ont en effet travaillĂ© l’un pour l’autre dans un final Ă  suspense, oĂč Quentin fut le premier Ă  se glisser dans une Ă©chappĂ©e, Ă  35 km de l’arrivĂ©e. «J’y suis allĂ© car, avec Max (Cam), nous Ă©tions trois Glaz dans un groupe de quarante et il fallait tenter notre chance», explique Quentin. AccompagnĂ© de deux coureurs, Quentin rĂ©sistait jusqu’à 20 kilomĂštres de l’arrivĂ©e, avant que Patrick ne se glisse dans le coup suivant, accompagnĂ© du Belge Ben Hermans et de Justin Jules. «J’ai d’abord voulu m’assurer que le groupe de Patrick avait pris assez de champ, dĂ©taille Quentin, sorti en contre-attaque sans passer de relai afin de protĂ©ger les intĂ©rĂȘts de son Ă©quipier suisse. Une fois le feu vert donnĂ© par Gilles, j’ai pu collaborer. Nous avons fait le trou sur le peloton et, avec deux coureurs sur cinq dans le final, nous aurions Ă©tĂ© dans une situation idĂ©ale.» Paede n’aura finalement pas eu besoin du retour de son Ă©quipier pour s’imposer. «Notre surnombre a payĂ©, conclut Quentin. En me sachant lancĂ© en contre-attaque, il a pu s’économiser un peu et sa victoire rĂ©compense tout le monde, en particulier lui-mĂȘme. Patrick mĂ©rite amplement cette victoire. C’est un Ă©norme travailleur, talentueux, brillant sur et en dehors du vĂ©lo. Je m’entends trĂšs bien avec lui. MalgrĂ© son jeune Ăąge, il est trĂšs mature, cultivĂ© et possĂšde un recul extraordinaire sur les choses.»

 

«Il fallait oser !»

 

La victoire de Patrick MĂŒller sur les routes du Limbourg sonne comme l’avĂšnement d’un coureur au parcours riche, polyglotte (il parle couramment l’Allemand, l’Anglais, le Français et l’Italien et se dĂ©brouille en Espagnol) et dĂ©jĂ  revenu de plusieurs dĂ©sillusions. OpĂ©rĂ© de l’artĂšre iliaque l’an passĂ© au terme d’une campagne de classiques riche et prometteuse (pour son annĂ©e de nĂ©o-pro, il avait disputĂ© le Het Nieuwsblad, le GP E3, Gand-Wevelgem, le Tour des Flandres, la FlĂšche Brabançonne, l’Amstel Gold Race et la FlĂšche Wallonne), Paede Ă©tait revenu en bonne condition pour la fin de saison, terminĂ©e en apothĂ©ose aux Championnats du Monde Espoirs (9e aprĂšs un travail colossal en faveur de l’équipe nationale suisse, sacrĂ©e grĂące Ă  Marc Hirschi).

 

«Une premiĂšre victoire chez les pros, c’est quelque chose d’exceptionnel, s’extasiait le vainqueur du jour pas encore descendu de son nuage. En dĂ©but de saison, j’avais dĂ©clarĂ© que je voulais ĂȘtre capable de jouer pour la gagne dans le final de certaines courses. LĂ , je gagne et c’est quelque chose que je porterai Ă  jamais en moi. Je la garderai Ă  vie. Aujourd’hui, j’avais de super jambes, au mĂȘme niveau qu’en fin de saison passĂ©e. Il fallait oser, nous l’avons fait et cette victoire est collective. Voir Maxime Cam revenir me donner un bidon en pleine ascension, alors que le rythme Ă©tait Ă©levĂ©, m’a donnĂ© une Ă©nergie incroyable. J’y ai pensĂ© jusqu’aux derniers kilomĂštres. Quand tu vois de tels gestes, tu y penses longtemps et tu as encore plus envie de conclure le travail.»

 

Voici le travail conclu et les esprits Glaz libĂ©rĂ©s, au soir de la 4e victoire du Club en 2019 (aprĂšs les succĂšs de Lorrenzo Manzin au Gabon et celui de Bryan Coquard Ă  BessĂšges). PrĂ©vu sur la campagne des classiques ardennaises, le vainqueur MĂŒller disputera la semaine prochaine le Circuit Sarthe – Pays de la Loire, de mardi Ă  vendredi. Il y retrouvera ceux qui l’ont Ă©paulĂ© aux Pays-Bas et d’autres Men in Glaz dĂ©jĂ  impatients de fĂ©liciter le jeune homme de vive voix.

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