Sebastian Schönberger, l’invité surprise

Sebastian Schönberger, l’invité surprise

Professionnel dans son pays puis en Italie ces cinq dernières saisons, l’Autrichien Sebastian Schönberger est la sixième et dernière recrue du B&B HOTELS - VITAL CONCEPT. Le jeune homme de 25 ans apportera sa polyvalence et ses qualités de grimpeur aux Men in Glaz, dont l’effectif sera composé de vingt-trois coureurs en 2020.

 

Il rêve du Tour des Flandres, qu’il a disputé sous le maillot de la sélection autrichienne dans la catégorie Espoirs, mais c’est bien dans les courses vallonnées que Sebastian Schönberger s’exprime le mieux. Originaire du nord-ouest de l’Autriche, le longiligne (1,82m, 65 kg) coureur de la région d’Innviertel poursuit sa progression, au fil d’une carrière entamée en 2013 dans les rangs du RC Gourmetfein, une équipe Continentale locale où il a définitivement opté pour le monde professionnel. «J’avais 19 ans, se remémore le 4e du dernier Championnat d’Autriche sur route. Je réparais des climatiseurs et j’ai intégré les rangs de l’armée pour quatre ans, comme c’est la règle en Autriche. Là, j’ai pu me consacrer davantage à mon sport et me projeter vers le monde professionnel.»

 

Après avoir intégré le Tyrol Cycling Team, équipe référence dans la formation des jeunes espoirs locaux, Sebastian a mis cap sur l’Italie pour basculer vers la deuxième division mondiale. De l’autre côté des Alpes, l’Autrichien a découvert un calendrier de courses étoffé et de haut-niveau. «Chez Neri Sottoli, j’ai découvert ce qu’est de travailler pour un leader unique, confie-t-il. Récemment, sur les courses italiennes de fin de saison comme le Tour de Lombardie, j’ai constaté que le VITAL CONCEPT - B&B HOTELS courait beaucoup à l’avant, soudé autour de Pierre Rolland afin de le placer avant les principales difficultés du parcours. Ces deux dernières saisons, j’ai souvent guidé Giovanni Visconti dans l’approche des cols et pendant les ascensions. J’aimerais que Pierre s’habitue, lui aussi, à suivre ma roue arrière et ait confiance en mon travail. Evoluer à ses côtés et faire partie des Men in Glaz l’an prochain représente un nouveau cap dans ma carrière. J’ai hâte de commencer l’aventure et d’accompagner le club dans son développement

 

Artisan d’une ouverture du club vers l’international, Jérôme Pineau est tombé sous le charme de cet amoureux de la nature et des montagnes de son pays. «Sebastian dispose d’un solide bagage de coureur cycliste et possède néanmoins une belle marge de progression, explique le manager général des Glaz. Il vient renforcer l’effectif sur un terrain où nous possédons des coureurs expérimentés, qui pourront s’appuyer sur son travail sur les courses les plus difficiles. La façon dont il aborde son métier et sa manière de se comporter me font penser que Sebastian est une bonne pioche. Sa culture internationale est un vrai plus dans notre développement.»

 

Schönberger, the surprise guest 

Pro rider in his own country and in Italy for the last five years, Sebastian Schönberger is the sixth and last newcomer in the 2020 B&B HOTELS - VITAL CONCEPT roster. All rounder and good climber, the 25 year-old Austrian will bring his skills and experience to the Men in Glaz, who will include twenty-three riders next year.
 
He’s dreaming of the Tour of Flanders and its cobblestones where he came 6th with the U23 Austrian national team, but the rider from Innviertel can obviously do well in the hilly races, where he already showed his potential. Sebastian (1.82m, 65kg), started his pro career in 2013 racing for the RC Gourmetfein Wels, an Austrian Continental team, before joining the Tyrol Cycling Team, where he definitely entered the professional world. "I started to fully commit to cycling when I was 19, remembers this nature lover who came 4th in the last Austrian Road Championships. After having worked in heating systems, I did my military service during 4 years, which allowed me to train properly and get some good results.
 
After three years in Tyrol Cycling Team, Sebastian bridged the gap to Pro Continental and kept learning from himself in Italy, dealing with a higher level program. "At Neri Sottoli, I learned how to work for a reliable leader. This year, during the late italian races like the Giro di Lombardia, I noticed that the VITAL CONCEPT - B & B HOTELS was often racing in front of the bunch, surrounding Pierre Rolland and helping him before the main and strategic climbs of the course. These last two seasons, I often did the same with Giovanni Visconti in the climbs and way before. I would like Pierre to get used to follow my rear wheel too. Racing at his side and joining the Men in Glaz is a new step in my career. I cannot wait to start the adventure and be part of the club’s development. "
 
Looking for young and promising foreign riders, Jerome Pineau enjoyed his first meeting with the young Austrian. "Sebastian has a strong cycling background and still has a lot to learn as a rider," said the General Manager. “He will help the team to grow up and race alongside our experienced riders. The way he’s doing his job and his way of behaving make me think that we can rely on Sebastian. His international culture is something we need in our development. "

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