Tom-Jelte Slagter, le talent et l’expérience

 

Tom-Jelte Slagter, le talent et l’expérience

 

A 30 ans, le Néerlandais Tom-Jelte Slagter s’est engagé pour une saison avec le B&B HOTELS - VITAL CONCEPT. Rompu au très haut niveau, le puncheur vient apporter aux Men in Glaz son vécu, sa simplicité et une motivation intacte.

 

Vainqueur du Tour Down Under en 2013 et de deux étapes sur Paris-Nice l’année suivante, le format de poche (1,69 m, 58 kg) originaire du nord des Pays-Bas affiche un palmarès de premier rang et a prouvé le mois dernier (6e du GP de Québec, notamment) qu’il évoluait toujours à un niveau remarquable. «J’ai changé des choses dans mon entraînement et me voici de nouveau capable de produire de très bonnes performances, confie ce spécialiste des classiques ardennaises. Ce n’est certes pas une garantie mais c’est bon de renouer avec ces sensations.»

 

Formé à la fameuse Rabobank Espoirs, le coureur de Groningen n’a connu que des équipes du World Tour, le sommet de la hiérarchie mondiale. De 2015 à 2017, il a côtoyé un certain Pierre Rolland chez Education First et ne cache pas son impatience de débuter sa première expérience au sein d’une équipe française. «Pierre est un coureur que j’apprécie et, surtout, un très bon gars. C’est sympa de se retrouver à nouveau côte-à-côte dans un projet qui comporte pas mal d’inconnues pour moi. Ce contrat d’un an est idéal car j’ai besoin de découvrir la culture française, les courses du calendrier tricolore. Je suis curieux de vivre cela et de voir comment les Men in Glaz m’accueilleront.»

 

 
«La présence de coureurs de classe mondiale est un sacré gage»
 

Côté intégration, le jeune trentenaire n’a pas grand-chose à craindre. Professionnel et attachant, celui qui termina notamment 5e d’une Flèche Wallonne et 6e d’un Liège-Bastogne-Liège devrait vite rallier les suffrages. «Tom est un super mec, confie Jérôme Pineau, le Manager Général du VITAL CONCEPT - B&B HOTELS. Je me souviens être rentré d’Australie à ses côtés au lendemain de son succès au Tour Down Under. Il ne roulait pas des mécaniques et ne se prenait pas pour un autre. Jusqu’à la fin de ma carrière, je l’ai considéré comme un coureur de grande valeur et, depuis la création du Club, je rêvais de le voir porter le maillot Glaz un jour. Il va nous apporter son patrimoine en World Tour, sa culture internationale et son envie de redevenir acteur sur les courses les plus difficiles du calendrier international. Il vient chez nous pour retrouver le plaisir de courir et gagner à nouveau. Sa fin de saison prouve qu’il reste fiable, solide et nous avions besoin de renforcer notre effectif d’un coureur de ce type.»

 

«Je connais bien Jérôme, il a su bâtir une équipe à son image, répond le Néerlandais. Il sait comment faire pour que son projet aboutisse, que la mayonnaise prenne et l’organisation de l’équipe semble déjà au point. La présence de coureurs de classe mondiale est également un sacré gage. J’étais dans l’équipe de Pierre (Rolland) lorsqu’il a gagné sur le Giro 2017 et j’ai souvent côtoyé Arthur (Vichot) dans le final des classiques ou sur Paris-Nice. J’ai hâte de (re)courir à leurs côtés !»

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